Participo en el Conversion Thursday de Julio

Mañana jueves, a las 7 de la tarde, tendré la oportunidad de participar en el Conversion Thursday de Madrid, en una mesa donde Alberto López Valenzuela y yo hablaremos sobe Sistemas de Recomendación y estrategias en Social Media.

El Conversion Thursday es un evento mensual en el que se tratan temas relacionados con el marketing online y la analítica web, y que he tenido la oportunidad de conocer gracias a Bárbara Mackey, compañera de trabajo de mi mujer en CajaMadrid. Aunque la organización del evento está integrada por varias personas, quiero darle las gracias por la invitación y las gestiones a Sergio Maldonado.

Alberto López Valenzuela es CEO y fundador de Alva, una empresa especializada en el análisis de reputación corporativa.En mi caso, aunque de marketing online sé bien poco, y de analítica web aún menos, voy a tratar de explicar su relación con los Sistemas de Recomendación que desarrollamos en BrainSins y, sobre todo, me gustaría recibir feedback por parte de gente experta sobre las métricas que en este tipo de sistemas se suelen utilizar.

Os dejo una descripción del programa sacada de la web de Conversion Thursday (aunque para ampliar la información y registraros deberéis ir a esta página) y, si alguno se anima, nos vemos mañana en el edificio de la EOI que está en la Avda. Gregorio del Amo.

Después del evento os daré también un enlace a la presentación que, como siempre, me ha ayudado a preparar JoSeK, especialmente con la parte visual :).

Actualizado: Podéis encontrar la presentación utilizada en este enlace.

Programa: Sistemas de recomendación y estrategias de Social Media

Lo trataremos con Francisco Carrero y Alberto López, a cargo de WipleyAlva respectivamente.
Entre otras cosas, cubriremos los principales desafíos de una empresa a la hora de definir una estrategia de Social Media y los sistemas disponibles para la gestión de la reputación corporativa, así como los siguientes temas en el ámbito de los sistemas de recomendación:

  • ¿Qué es un sistema de recomendación?
  • ¿Qué aporta a un sitio web?
  • Casos de éxito
  • Áreas de mejora
  • Métricas de evaluación de la eficacia
  • Tipos de recomendación
  • Profundización en recomendación basada en el grafo social y la reputación
  • Importancia de la manera de presentar las recomendaciones al usuario

Abrimos Wipley en el FICOD

Cuando el año pasado comenzamos a gestar el desarrollo de Wipley, nuestras expectativas incluían una versión alfa para septiembre de 2008 y una primera beta cerrada para enero de 2009. Sin embargo, no fue hasta septiembre de este año, 8 meses después de lo previsto, que estuvimos en condiciones de lanzar esa versión beta. Ahora, por fin, tal y como contamos en el blog de Wipley, vamos a lanzar la versión beta en abierto aprovechando la celebración del FICOD09.

¿Qué razones nos han llevado a este retraso? Básicamente un mal enfoque inicial, provocado seguramente por querer seguir un camino general que no se adapta a nuestras características. Nuestro primer movimiento fue crear un plan de empresa para desarrollar toda la tecnología desde cero, porque Wipley era una red social diferente que incorporaba tecnologías poco comunes en las redes sociales; y eso nos llevó a desarrollar un plan que, en palabras de uno de los inversores españoles más reconocidos, “sólo tenía sentido si estábamos en Estados Unidos”. Tengo que reconocer que eso me descolocó bastante: el problema no parecía ser de la visión, del equipo, de algo intrínseco al proyecto; por el contrario, el problema era extrínseco, por estar en España. También es cierto que la solución que esta persona nos ofreció era un tanto peregrina: si conseguís 150.000 € de FFF yo os pongo la plataforma y ya tenemos red social de videojugadores.

El problema real, al menos para nosotros, ya estaba un poco más claro: o no nos entendía, o no nos hicimos entender, seguramente por querer vender lo que no éramos. Nos dimos cuenta de que estábamos vendiendo que nuestra red social era diferente porque iba a incorporar tecnologías diferentes, cuando lo que realmente ocurre es que nosotros hacemos tecnología que se puede aplicar a las redes sociales, y que las puede hacer diferentes.

Con este cambio de enfoque, rehicimos nuestro plan de empresa y nuestra planificación. Y después nos centramos en crear Wipley aprovechando un motor ya existente (en nuestro caso ELGG) sobre el que realizar modificaciones, desarrollando en paralelo un motor de recomendación para redes sociales que estamos integrando en Wipley.

Una de las ventajas del nuevo enfoque es que ahora nos sentimos más cómodos, porque vendemos lo que realmente somos. Y no nos arrepentimos de haber empezado con mal pie, porque, como dice JoSeK en su análisis, todo el proceso que hemos seguido nos ha valido para aprender (a emprender ;)), tanto de la propia situación como de un montón de gente que nos ha ayudado y nos está ayudando a salir adelante. Ahora “sólo” nos falta ser capaces de obtener la financiación que necesitamos para crecer y poder sacar partido de las tecnologías que estamos desarrollando, y para poder convertir Wipley en una referencia como red social y agregador de contenidos relacionados con los videojuegos.

Por último, no puedo dejar de agradecer a todos los que hasta ahora han creído en nosotros y nos han animado a continuar adelante en ciertos momentos. Ahora es el momento de demostraros que vuestra confianza era merecida ;)

En fin, que a todo el que le apetezca conocernos un poco más, nos vemos mañana miércoles a las 16:00 en el Taller 1.

IV Jornadas MAVIR: Acceso a Información en Redes Sociales

Los días 19 y 20 de noviembre tendrán lugar las IV Jornadas MAVIR, centradas en la mejora del acceso a la información en redes sociales, en la que se tocarán temas como la búsqueda semántica o la minería de opinión, y a la que asistirán grandes investigadores y representantes de empresas importantes del sector. SGP ha contribuído a organizar la mesa redonda sobre el Acceso a la Información en Redes Sociales, que moderará joSeK, y además nos han invitado a participar en las posterior mesa sobre Resultados prácticos con empresas del Consorcio MAVIR, donde participaré como representante de SGP.

Francisco Martín en RecSys’09

Uno de los puntos fuertes del RecSys’09 era la charla de Francisco Martín, CEO de Strands. Por desgracia, resulta curioso (por infrecuente) que la empresa más importante a nivel mundial en la creación de sistemas de recomendación haya sido creada por un español, pero lo bueno es que, en este caso, es así :)

Primero se ha presentado y ha comentado cómo fue su carrera desde que empezó a trabajar como camarero hasta que creó iSoco y posteriormente fundó MyStrands. Después ha definido lo que para él es un sistema de recomendación: “una aplicación que selecciona productos adecuados para el cliente maximizando el valor para el cliente y para la empresa”.

Después, algunos aspectos clave que una empresa debe considerar a la hora de contratar un proveedor de sistemas de recomendación:

  1. La empresa se debe plantear si de verdad necesita un sistema de recomendación (SR). Según él, es necesario si se dispone de miles de clientes y productos.
  2. Las recomendaciones deben ser estratégicas, y la mejor recomendación para los usuarios no tiene por qué ser la mejor para el negocio. Las recomendaciones con mayores probabilidades de ser correctas suelen ser demasiado obvias, por lo que es mejor arriesgar. Desde el punto de vista del negocio, conviene primar las recomendaciones que mantengan al cliente sobre que las que puedan proporcionar un beneficio a corto plazo pero puedan hacer perder al cliente. Es importante llegar a un compromiso entre la utilidad para el negocio y para el cliente, y determinar qué parte del negocio se va a dejar en manos del SR.
  3. Elige al proveedor correcto, y busca el plan que se adapta a tus necesidades. En este punto, hay que considerar la posibilidad de utilizar un servicio de recomendación completamente generalista, pedir a un proveedor que adapte un servicio a las necesidades de la empresa o, si se dispone de mucho dinero, crear uno propio.
  4. Es importante conseguir un sistema que proporcione buenas recomendaciones, pero lo es aún más que las recomendaciones se presenten de la mejor manera y en el mejor momento posible al usuario, y eso es lo más difícil.
  5. Busca un buen mecanismo de “rating”. Si decides que los usuarios van a puntuar en una escala del 1 al 10 o simplemente van a dar un valor binario (me gusta/no me gusta) es importante, pero es más importante no cambiar el sistema posteiormente, porque los usuarios no van a volver a puntuar todo.
  6. A la hora de decidir si el sistema de recomendación es útil hay que tener en cuenta muchos aspectos, el ROI el CTR, el tiempo medio de compra, el % de beneficio por recomendación, etc.

En resumen, una charla muy interesante salpicada también con unos cuantos aspectos técnicos que quedan fuera del ámbito de este blog, por lo que recomiendo echar un vistazo al post de JoSeK en su blog de Sistemas Inteligentes.

Primer día en Nueva York

Sé que no había contado nada. Últimamente las cosas se han ido liando, y sigo sin tener casi tiempo para escribir en el blog, pero estos días andaré un pelín más tranquilo. Y sí, andamos por Nueva York. Esta semana vamos a asistir a la 3ª Conferencia sobre Sistemas de Recomendación organizada por la ACM (RecSys’09), donde esperamos aprender mucho sobre los sistemas de recomendación que estamos desarrollando en SGP y aplicando en Wipley (nuestra red social de videojuegos, que aún anda en beta cerrada).

¿Nuestro objetivo?: ver qué estamos haciendo bien, qué podemos mejorar y cómo, y conocer gente especializada en la materia con la que podamos buscar posibles colaboraciones.

Hoy, de momento, hemos dedicado un par de ratos a conocer parte de la ciudad, y nos la hemos “pateado” bien, a pesar de la lluvia y el frío. Y si el año pasado San Francisco ya nos parecía de película, Nueva York no le anda a la zaga; parece que en cualquier momento te vas a encontrar con bruce Willis, Woody Allen o los mismísimos inspectores del CSI (con el Teniente Dan a la cabeza).

En fin, recién recuperados de un buen gripazo y con el jet lag dando vueltas sobre mi cabeza, por hoy no contaré mucho más.

Genolab: La excepción a la regla

Ya he comentado muchas veces lo cortos de miras que somos en España a la hora de valorar los proyectos tecnológicamente innovadores o con una gran componente de investigación; tantas que no voy a hacerlas referencia con enlaces. Por suerte, de vez en cuando, muy de vez en cuando, aparece alguien con una visión más amplia que tiene la osadía de contradecir este axioma. Ayer, en el Iniciador de Madrid, pudimos comprobar cómo Alejandro Suárez ha tenido los huevos de apostar por un proyecto que se sale de la típica copia que suponen la mayoría de los proyectos de Internet.

No me voy a extender contando de qué va; para eso recomiendo leer la entrada que Javier Martín escribió durante la charla. “Simplemente”, decir que Genolab (así se llama el proyecto) se trata de un servicio que permite identificar posibles enfermedades de los usuarios a través de la decodificación de parte de su ADN.

Esto, por sí mismo, ya es mucho, muchísimo: un proyecto que se basa en gran parte en Internet y que es beneficioso para la sociedad (en España esto parece una utopía). Alejandro reconocía que en la actualidad “sólo” se pueden detectar ochentaypico patologías y alergias, pero en un futuro se podrán agregar nuevos descubrimientos que aumentarán esta lista.

Y vale, ya existen otros servicios similares fuera de España. Sin embargo, yo no usaría otro; ya me han ganado tocándome la fibra sensible, como si mi suegra hubiera sabido cocinar bien y me hubiera conquistado por el estómago. Solo que, en lugar de la cocina, me han dado un caramelo aún mejor: la posibilidad de aportar con mi información genética a algo realmente importante para la sociedad.

Según Alejandro, pretenden que los datos que vayan recopilando se puedan descargar a través de internet (debidamente desasociados de sus usuarios, como manda la LOPD), para ser utilizados con fines de investigación; es decir, quieren constuir una base de datos genética open source. No sé si os dais cuenta, pero tener acceso a una base de datos con millones de datos sobre genes y enfermedades es un verdadero diamante en bruto, un caldo de cultivo para salvar millones de vidas futuras, y la posibilidad de acceder a ella de manera libre y gratuita es un verdadero sueño para muchos investigadores en biotecnología.

En fin, esto no es algo que posiblemente volvamos a ver, al menos a corto plazo. Mañana las noticias seguirán siendo nuevos clones de redes sociales, inmobiliarias virtuales y agendas online.

EDITADO: Recomiendo la lectura de las reflexiones de JoSeK sobre Genolab en su blog sobre Sistemas Inteligentes.

Mañana me paso por Iniciador Madrid

Después de un par de meses sin asistir a eventos de networking, por fin estoy un poco más liberado de cargas, por lo que mañana me pasaré por Iniciador Madrid. Por un lado, me apetece saludar a la gente que he ido conociendo en los últimos meses en eventos de este tipo, y por otro, tengo muchas ganas de oír lo que nos puede contar Alejandro Suárez. Tomando como referencia sus logros y su blog personal, se trata de un verdadero crack que tiene mucho que aportar, y supongo que además nos hablará entre otras cosas de la AIEI, que tiene muy buena pinta.

En fin, que si alguno de vosotros se pasa por allí, estaré encantado de saludarle o conocerle, según toque. Si ahora no me ponéis cara, no habrá pérdida, ya que nos toca presentarnos a todos ;)

Sobre ciencia y videojuegos

Hace unos días tuvo lugar en la Casa de América la entrega de los premios de Madri+d 2008, y tuvimos la suerte de recibir un accésit a la mejor idea de base tecnológica por Wipley. Además se entregaron diversos premios y accésits a los mejores planes de empresa y mejores patentes, todos ellos a empresas e investigadores de alto nivel.

Nunca me cansaré de agradecer la ayuda que Madri+d nos ha prestado desde hace ya un año a través de la Oficina del Emprendedor de Base Tecnológica, primero con la asignación de un tutor del IE que nos ayudó a completar nuestro plan de empresa, y posteriormente con la invitación al Foro de Inversores que tuvo lugar el pasado mes de noviembre de 2008. Y también quiero destacar especialmente la labor de Pedro Trucharte, Eduardo Díaz y, sobre todo, a Javier Cuervo, quien siempre se ha mostrado como un verdadero hooligan de Wipley.

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Pero el motivo de este post va más allá. Inicialmente había pensado escribir dos entradas diferentes, pero quiero que mi comentario quede bien contextualizado con la situación. Mi amigo JoSeK hablaba hace unos meses sobre las ciencias de primera, las de segunda y las pseudociencias, desde mi punto de vista con gran acierto, pero resulta que se quedó un poco corto. Y es que uno nunca termina de acostumbrarse a oír comentarios acerca no sólo de las ciencias de la computación, sino incluso de la aplicación que de éstas se da.

Cuando hace un año empezamos a trabajar en Wipley, uno de nuestros primeros “miedos” era que la “gente de internet” (emprendedores, inversores, bloggers, usuarios…) nos tomara por una panda de frikis si hacíamos demasiado énfasis en la parte de I+D que tiene Wipley: sistemas de recomendación, búsqueda social, gestión de la reputación online, tecnologías semánticas, etc. Entonces decidimos hacer valer la parte más aplicada del proyecto, ya que nosotros le encontramos bastante sentido a una red social para videojugadores y a la utilidad que puede presentar tanto para desarrolladores y distribuidores de juegos “con solera” como para desarrolladores independientes.

Al final, parece que metimos un poco la pata: intentando esconder la I+D para no asustar a inversores resultó que los videojuegos nos hacía parecer aún más frikis. A veces intentar adaptarte a lo que piensas que los demás pueden valorar de ti no es una buena decisión. En nuestro caso, por ejemplo, nos ha llevado a situaciones como escuchar a un inversor de reconocido prestigio que no veía posibilidades para una red social para videojugadores, cuando sí la veía para la música y el cine (el mercado de los videojuegos supera a la suma de estos dos en España…), o incluso para amantes de mascotas. Pero el remate final nos llegó en la mencionada entrega de los premios. Al finalizar la entrega, la ganadora del concurso de patentes tuvo una intervención destacando la organización, la investigación, los premios y todo lo que es ciencia… o, bueno, todo lo que “suena” a ciencia. Concretamente, al destacar que se habían entregado premios a investigaciones de todo tipo: nanotecnología, biotecnología, “la aplicación de sistemas inteligentes a redes sociales en videojuegos…” (aquí hubo un momento de duda: ¿videojuegos? ¿cómo he podido mezclarlos con la ciencia?, y siguió…) “… pero sobre todo a la enseñanza”.

Y es que, amigos, había una red social que también era una plataforma para el e-learning, y eso sí es serio. ¿Qué sacó en claro de Wipley esta señora? No importa la novedad o la complejidad de las técnicas que podamos desarrollar, ni que los resultados se puedan aplicar a otro tipo de redes sociales; lo importante es que lo hacemos a algo que tiene que ver con los videojuegos, y eso nos convierte en frikis para los inversores, pero también en otro tipo de frikis para los investigadores.

Pero bueno, esto no es culpa de nadie. Si, como decía JoSeK, no se da valor a la aplicación de las Ciencias de la Computación a entornos “serios”, mucho menos podemos esperar que se considere ciencia su aplicación a algo tan frívolo como los videojuegos. Es tarea nuestra hacer ver a todo el mundo las posibilidades que ofrecen las dos partes: la parte de I+D y su aplicación a algo relacionado con los videojuegos. ¿Y qué le vamos a hacer?, me gustan los retos ;)

La AIEI, o los verdaderos “brotes verdes”

Llevo varios días queriendo hablar sobre la Asociación de Inversores y Emprendedores de Internet (AIEI), porque me parecen los verdaderos “brotes verdes” del momento. En una época en la que cada uno va a lo suyo e intenta sobrevivir a esta crisis como puede, se agradece ver que un grupo de emprendedores se atreva a montar una nueva asociación para ayudar a gente con menos experiencia. Yo sólo conozco personalmente a Ángel María y a Alejandro, y tengo que agradecerles a ambos su buena disposición y ayuda cuando me he puesto en contacto con ellos. No tengo ninguna duda de que los demás integrantes de la asociación (Yago Arbeloa, Ismael El-Qudsi, Eneko Knörr y José Antonio Paunero) serán del mismo corte, por lo que estoy seguro de que este proyecto va a servir de gran impulso para todos los que estamos metiéndonos en estos “fregaos” de Internet.

Ya que nuestro Gobierno no coopera en este sentido (por mucho que a Zapatero se le llene la boca de decir que las empresas tecnológicas deben ser la base de la España dle futuro), este tipo de iniciativas (como SeedRocket, BBVAOpentalent y otra multitud de concursos como el de la fundación Everis, Bancaja, etc.) se hacen realmente fundamentales. Ahora sólo queda esperar acontecimientos y ver cómo van avanzando.

Gracias a Uniemprendia

Creo que no lo comenté, pero hace poco fuimos seleccionados para la final de la 5ª edición del programa Uniemprendia. UNIEMPRENDIA 2009 es un programa concurso para la promoción de empresas basadas en tecnología universitaria, coordinado por la Universidad de Santiago de Compostela y que cuenta con el patrocinio del Ministerio de Ciencia e Innovación, el Grupo Santander, el portal Universia y el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI).

LogoUniemprendia

En este concurso, el premio es algo intangible pero tan importante (o más) como pueda ser el dinero: los ganadores que lleguen a la última fase accederán a un foro de Inversión en el que además se seleccionarán los mejores proyectos para que accedan a un programa personalizado que ayude a tratar con inversores.

Ahora hemos entrado en una primera fase en la que vamos a recibir un curso intensivo por parte del Instituto de Empresa, y la semana pasada tuvimos los 3 primeros días de curso intensivo (jueves, viernes y sábado). Por un lado, quiero a agradecer a Uniemprendia por el acierto (en mi opinión) de los contenidos del curso. En total serán unas 60 horas en las que sé que no se va a poder profundizar todo lo que nos gustaría, pero que ya nos han ayudado a solucionar dudas que habíamos ido teniendo, y a centrarnos en algunos aspectos que quizás no teníamos claros al 100%.

Por otro lado, tengo que decir que estoy encantado con los profesores del IE. No sé si serán todos así o si simplemente hemos tenido suerte, pero ahora entiendo por qué el IE está entre los mejores del mundo.